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Pile à combustible

La pile à combustible est un système de production d’énergie électrique embarqué, autonome et silencieux. Elle est composée d’une pile, d’un compresseur, d’un convertisseur électrique et d’un système de contrôle.

Génération d’électricité à partir d’hydrogène et d’oxygène

Aucune émission sonore

Aucune émission polluante (CO2, CO, NOx, particules)

Un avion a besoin d’énergie pour alimenter diverses fonctions comme le démarrage des moteurs, les commandes de vol, l’éclairage… Cette énergie est actuellement fournie par des turbines à gaz (les moteurs principaux et un groupe de puissance auxiliaire) qui fonctionnent au kérosène, et par des batteries embarquées.

La pile à combustible offre une alternative capable de suppléer – voire de remplacer – les solutions existantes (turbines à gaz) pour la fourniture d’énergie électrique propulsive ou non-propulsive. Son principe de fonctionnement est simple et repose sur une réaction électrochimique entre de l’oxygène et de l’hydrogène, qui produit un courant électrique, de l’eau et de la chaleur.

Cette source d’énergie propre, qui ne consomme que de l’oxygène présent dans l’air et de l’hydrogène gazeux, n’émet aucun rejet nocif en fonctionnement et reste très silencieuse.

 

Elle offre un meilleur rendement que celui des turbines à gaz et peut être adaptée à des besoins variables de puissance électrique, allant de quelques kilowatts jusqu’à plusieurs mégawatt.

 

  • © Safran
  • © Philippe Stroppa / Safran