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Pile à combustible

La pile à combustible est un système de production d’énergie électrique embarqué, autonome et silencieux. Elle est composée d’une pile, d’un réservoir d’hydrogène gazeux, d’un compresseur, d’un convertisseur électrique et d’un calculateur.

Génération d’électricité à partir d’hydrogène et d’oxygène

Aucune émission sonore

Aucune émission polluante (CO2, CO, NOx, particules)

Un avion a besoin d’énergie pour alimenter diverses fonctions comme le démarrage des moteurs, les commandes de vol, l’éclairage… Cette énergie est actuellement fournie par les moteurs principaux et un groupe de puissance auxiliaire qui fonctionne au kérosène sur la base d’une turbine à gaz, et par des batteries embarquées.

La pile à combustible offre une alternative capable de suppléer – voire de remplacer – les solutions existantes pour la fourniture d’énergie électrique. Son principe de fonctionnement, simple et très fiable, repose sur une réaction chimique entre de l’oxygène et de l’hydrogène, qui produit un courant électrique, de l’eau et de la chaleur.

Cette source d’énergie propre, qui ne consomme que de l’oxygène présent dans l’air et de l’hydrogène gazeux, n’émet aucun rejet nocif et reste parfaitement silencieuse. D’une grande autonomie, elle peut fonctionner pendant toute la durée d’un vol, y compris d’un avion long-courrier et à haute altitude.

Elle offre un rendement élevé et une grande flexibilité d’usage. La pile à combustible permet d’adapter le niveau de puissance électrique au juste besoin, en régulant la consommation d’hydrogène et d’oxygène. 

Elle peut ainsi répondre à des besoins variables, allant de quelques watts au mégawatt.

 

  • © Frédéric Lancelot / CAPA Pictures / Safran
  • © Philippe Stroppa / Safran