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Tech TP : un démonstrateur qui a de l’avenir

Un moteur d’avion dérivé d’une turbine d’hélicoptère ? C’est le principe exploré par le démonstrateur de turbopropulseur Tech TP, mis au point par Safran et ses partenaires dans le cadre du programme de recherche européen Clean Sky 2. Testé au banc depuis juin 2019, ce prototype doit permettre de valider les technologies nécessaires à une réduction significative de la consommation de carburant et des émissions de CO2 des aéronefs de petite taille.

Safran se mobilise de longue date pour améliorer les performances environnementales du transport aérien. Le Groupe est notamment l'un des principaux acteurs du programme européen Clean Sky 2, co-financé par l'Union européenne et l'industrie aéronautique, dont l'ambition est de valider des technologies innovantes pour rendre le transport aérien plus durable.

Un turbopropulseur de nouvelle génération

Sous le pilotage de Safran Helicopter Engines, trois sociétés* du Groupe unissent ainsi leurs efforts à ceux d'une vingtaine de partenaires pour repenser le potentiel des turbopropulseurs. « On sait depuis longtemps que sur de courtes distances, les turbopropulseurs offrent une meilleure performance que les turboréacteurs en termes de consommation de carburant et d'émissions de CO2, explique Sébastien Detry, le responsable de ce projet chez Safran Helicopter Engines. Cependant, les turbopropulseurs actuellement en service ont été mis au point il y a plusieurs dizaines d'années et sont donc largement perfectibles. Nous avons donc cherché à moderniser le concept en y intégrant les technologies les plus avancées pour créer un turbopropulseur plus compact, plus léger, plus économe et plus "vert". » Résultat de ces travaux : le Tech TP, un démonstrateur technologique de turbopropulseur de nouvelle génération développé sur la base du moteur d'hélicoptère Ardiden 3 de Safran Helicopter Engines, le dernier-né et le plus puissant (1 700 à 2 000 chevaux ou shp) de cette famille de turbines.

Turbopropulseur TECH TP

Un système propulsif optimisé

Si le coeur du Tech TP est identique à celui de l'Ardiden 3, les autres composants du démonstrateur ont été conçus ou adaptés pour les besoins du programme : un boîtier unique assurant l'entraînement des accessoires, la réduction de vitesse et le transfert de puissance vers l'hélice, une entrée d'air spécialement étudiée pour favoriser l'écoulement à l'intérieur de la nacelle, une tuyère améliorant la poussée résiduelle, une régulation numérique pilotant à la fois la puissance du moteur et le pas de l'hélice… « Notre expertise dans cette gamme de puissance et nos capacités d'intégration nous ont permis d'optimiser la performance globale de l'ensemble propulsif, comprenant le générateur de gaz, la nacelle, l'entrée d'air et l'hélice », explique Sébastien Detry. Bilan : le Tech TP affiche une réduction de la consommation de carburant et des émissions de CO2 de 15 % par rapport aux turbopropulseurs actuellement en service, accompagnée d'une diminution des émissions sonores d'au moins 3 dBA**.

Des applications multiples

Les premiers essais, qui ont débuté en juin 2019 sur le site de Tarnos (Landes), confirment ces objectifs. Ils doivent se poursuivre jusqu'à fin 2020 sur une configuration hybride du Tech TP, incluant des technologies « plus électriques » intégrées dans le boîtier réducteur et le système de contrôle du pas de l'hélice. À terme, les briques technologiques validées pourront être utilisées dans la conception de turbopropulseurs destinés à l'aviation légère, aux avions régionaux de moins de 20 places ainsi qu'aux drones.

 

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* Safran Helicopter Engines, Safran Nacelles, Safran Transmission Systems.

** Décibels A. Unité de mesure des bruits environnementaux tels qu'ils sont perçus par l'oreille humaine. 

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