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Safran valorise ses experts : portrait de Gérald, expert Émérite Safran

Passionné de mécanique, Gérald, 53 ans, en a fait son métier. Après un parcours technique très riche au sein de Safran, il est aujourd’hui expert Émérite Groupe. Portrait d’un homme épanoui, qui a su concilier appétences et compétences au service de Safran
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Depuis quatre ans, Gérald a rejoint le cercle restreint des experts Émérites Groupe, le plus haut niveau d'expertise Safran. Il cumule ce rôle avec le poste qu'il occupait avant sa nomination : auditeur technique en Technologie au sein de Safran Helicopter Engines, leader mondial des turbines pour hélicoptères. « Le coeur de mon activité est la construction mécanique, souligne-t-il. Autrement dit : comment concrétiser des spécifications fonctionnelles en objets technologiques. Cela suppose de se poser la question de l'architecture complète avant d'entrer dans le détail et, par conséquent, de mettre en interaction tous les métiers nécessaires au développement et à l'industrialisation d'un produit. C'est une compétence clé pour la réussite des projets. »

 

« Un expert met du temps à se construire »

Avant de rejoindre la filière Expertise, Gérald suit un parcours en Recherche & Développement chez Safran Helicopter Engines. Puis, à 36 ans, il se voit confier le management du bureau d'études Intégration moteur, composé d'une quarantaine de collaborateurs.  « J'ai énormément appris en termes de relations humaines, se souvient-il, ce qui m'aide aujourd'hui en tant qu'expert Émérite. Mais après quelques années, j'ai eu envie de revenir au produit. Je suis avant tout un passionné de technologie ! »

Sa hiérarchie lui propose alors, compte tenu de son expérience reconnue dans son domaine, de devenir expert société. En parallèle, il prend la tête d'une petite équipe chargée de la conception des turbines. « Là encore, indique Gérald, la dimension inter-métiers était essentielle. Notre défi était de trouver un compromis entre la thermique, l'aérodynamique, le dimensionnement, et la construction mécanique et les contraintes industrielles de la fabrication et du contrôle. Bref : d'établir une passerelle entre la conception et la production. »

Après quelques années à ce poste, il rejoint l'audit technique et est nommé expert Senior, premier échelon de la filière Expertise Groupe. Il a alors 47 ans. « À partir d'un certain niveau, il est difficile de concilier management et expertise », note Gérald. « Pour des raisons de charge de travail, mais aussi parce que les experts Groupe doivent avoir un recul et une indépendance que ne permet pas le rôle de manager. » Enfin, en 2016, il devient expert Émérite mécanique-technologie.

 

Une contribution stratégique à la performance de Safran

Cette nomination marque la reconnaissance de son positionnement de référence au sein de Safran sur l'architecture des systèmes mécaniques. « Je consacre 80 à 90 % de mon temps à accompagner des équipes dans leurs activités en formulant des avis techniques, indique Gérald. Je suis sollicité par toutes les sociétés du Groupe, à tous les stades des projets : en conception, mais aussi en production afin d'optimiser le couple procédés-cotations, la mesure et le contrôle, sur la résolution des incidents en service, ou encore dans la définition de stratégies produits. »

Son statut lui confère également un rôle clé dans la construction de l'avenir du Groupe. Il intervient ainsi dans l'élaboration des feuilles de route technologiques de Safran Helicopter Engines et est un interlocuteur privilégié des directions techniques des sociétés de Safran pour leurs nouveaux projets. « Face à certains choix techniques audacieux, il m'arrive de douter », reconnaît-il. « Mais on attend de l'expert qu'il sache se remettre en question en permanence et apprécier l'incertitude au juste niveau pour encourager et accompagner l'innovation. Travailler dans la "zone grise" du risque avec sérieux, c'est le rôle de l'expert Émérite. C'est une responsabilité importante que je suis fier d'assumer dans mon domaine. »

La transmission du savoir fait aussi partie du rôle de l'expert Émérite. Gérald organise des formations courtes et pointues auprès des équipes qu'il accompagne et devrait mentorer prochainement un jeune expert pour partager ses expériences et l'aider à révéler son potentiel. « J'ai été moi-même encadré par un expert, même si à l'époque la filière était moins structurée qu'aujourd'hui. Depuis plusieurs années, Safran mène une vraie démarche pour reconnaître, organiser et valoriser l'expertise. C'est une chance pour les ingénieurs qui s'apprêtent à rejoindre le Groupe et qui souhaitent s'orienter vers cette filière », estime-t-il. Il se challenge d'ailleurs lui-même en permanence en développant son réseau au sein et en dehors du Groupe, notamment auprès des meilleurs laboratoires français et internationaux dans son domaine.

Bien que très pris par ses activités professionnelles, Gérald trouve le temps de continuer à vivre sa passion une fois rentré chez lui. Outre de nombreux modèles réduits, il a déjà construit plusieurs avions et une voiture grandeur réelle grâce à des machines-outils professionnelles : tour, fraiseuse… « Ma vie personnelle a un lien très fort avec ce que je fais au travail, sourit-il. Et cela m'aide aussi dans mes fonctions ! »

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