Rétrospective : Safran à bord du Concorde, 49 ans après son 1er vol

Le Concorde est un de ces avions qui fascinent au-delà des passionnés d’aéronautique. L’avion de ligne supersonique, capable de voler à plus de deux fois la vitesse du son, a réalisé son 1er vol il y a 49 ans, le 2 mars 1969. Saviez-vous que Safran avait fourni de nombreux systèmes et équipements à cet avion mythique ?
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L'histoire du Concorde commence à la fin des années 1950, avec le projet de concevoir un avion de ligne supersonique capable de transporter des passagers au-delà du mur du son. Britanniques et Français signent à Londres le 29 novembre 1962 un contrat de développement commun pour le futur avion. Les grandes lignes de la construction des différents éléments de l'avions sont alors définies : ainsi, il est précisé que les maîtres d'oeuvre sont British Aircraft Corporation et Sud Aviation.

 

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Côté propulsion, chaque Concorde était équipé de quatre moteurs Olympus 593 conçus et développés par Snecma (aujourd'hui Safran Aircraft Engines) et Rolls-Royce, développant chacun plus de 17 tonnes de poussée. Pour les tuyères de l'Olympus, Snecma et Hurel-Dubois (et plus tard Hurel-Hispano, devenu Safran Nacelles) assuraient une partie de l'assemblage des paupières.

En outre, Safran (à l'époque groupe Snecma) a fourni au Concorde de nombreux équipements à la pointe de la technologie. L'avion était notamment équipé d'un système de freinage à commande électrique, spécialement développé et conçu par Messier (aujourd'hui Safran Landing Systems). Hispano-Suiza a fourni l'atterrisseur principal du supersonique, haut de plus de 4 mètres, ainsi que le régulateur de freinage SPAD (activités également conduites par Safran Landing Systems de nos jours).

 

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Le 2 mars 1969, il y a 49 ans, le pilote d'essais français André Turcat réalise le premier vol du Concorde 001 depuis les usines de Sud Aviation à Toulouse, à 15 heures 40. Le 29 mai de la même année, Concorde 001 survole Paris à basse altitude, avant de rejoindre le Salon du Bourget où il est présenté en grande vedette.