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Moteur Arriel 2D : une balade vertigineuse… en toute sécurité

Le moteur Arriel 2D de Safran Helicopter Engines équipe de nombreux hélicoptères dont le H130 d’Airbus Helicopters. Des compagnies comme Helisul Air Taxi au Brésil ont adopté cette motorisation en raison de sa fiabilité, de sa facilité d’entretien et de sa consommation de carburant modérée.

Le moteur Arriel 2D de Safran Helicopter Engines équipe de nombreux hélicoptères dont le H130 d'Airbus Helicopters. Des compagnies comme Helisul Air Taxi au Brésil ont adopté cette motorisation en raison de sa fiabilité, de sa facilité d'entretien et de sa consommation de carburant modérée.

Un inoubliable week-end en famille

En vacances à Foz do Iguaçu au Brésil, Gilberto, Cristiana et leurs trois enfants descendent rapidement de la voiture venue les chercher à leur hôtel. Ils sont impatients de réaliser une excursion aérienne au-dessus de l'un des plus beaux sites du sud-ouest du pays : le Parc national d'Iguaçu et ses impressionnantes chutes d'eau, merveille naturelle inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La famille est chaleureusement accueillie par une hôtesse de la compagnie Helisul Air Taxi, la plus grande compagnie de taxis aériens du Brésil et l'une des plus importantes au monde.

 

La jeune femme invite les cinq passagers à la suivre vers la piste où les attend l'hélicoptère. Elle leur précise qu'ils survoleront un vaste territoire naturel aux frontières du Brésil, de l'Argentine et du Paraguay.

Le pilote s'approchera aussi près que possible des cataractes pour que vous puissiez prendre des photos spectaculaires !

 

Un moteur respectueux de l'environnement

Avant de monter à bord, Ricardo, le pilote, leur présente l'appareil :

Voici notre oiseau ! Un H130 d'Airbus Helicopters.

Pour préserver au maximum la quiétude des animaux sauvages, la compagnie a choisi l'hélicoptère équipé du moteur le plus silencieux (de sa catégorie monomoteur léger de transport de passagers).

 

Après ces présentations d'usage, Ricardo invite les passagers à prendre place dans la spacieuse cabine. Il donne ensuite les consignes de sécurité, tout en vérifiant que chacun est bien attaché. Gilberto, installé à l'avant, lui dit en souriant :

Vous savez, moi aussi je pilote des hélicoptères… Mais des modèles réduits !

Et de demander, en connaisseur :

Vous disposez de quelle puissance sur une telle machine ?

 

Ricardo indique alors que le H130 est équipé d'un moteur Arriel 2D produit par Safran Helicopter Engines.

Ce moteur développe 952 shp au décollage (shaft horsepower - puissance s'exerçant sur l'arbre de transmission du rotor de l'hélicoptère). C'est une belle réserve de puissance ! Avec 856 shp en régime de croisière, cet hélicoptère a une autonomie de 3 heures à une vitesse de 200 km/h.

 

 

Destination : la forêt vierge

L'hélicoptère vibre un court instant, s'élève puis s'incline légèrement vers l'avant. La prise de vitesse est ensuite immédiate. Le sol défile de plus en plus rapidement. La forêt, située juste en face, à une centaine de mètres, se rapproche. Les enfants sont aux anges lorsque l'appareil de 2,5 tonnes frôle les arbres tout en poursuivant sa montée.

Ricardo vire sur la droite. Le panorama est magnifique : la forêt vierge s'impose à perte de vue ! Après quelques minutes, le pilote attire l'attention de ses passagers sur une fumée visible au loin :

C'est une colonne de vapeur d'eau qui s'élève très haut au-dessus des chutes !

Le spectacle est impressionnant.

 

Tout est sous contrôle !

Arrivé au meilleur spot, l'hélicoptère amorce un virage à 360° pour que les passagers profitent pleinement de la vue. Gilberto s'inquiète :

Avec ce relief, ce n'est pas le moment d'avoir un souci mécanique ! 

 

Le pilote lui répond d'une voix calme :

Rassurez-vous, ce moteur est l'un des plus fiables du marché.

Expert en mécanique, le pilote liste les nouveautés et spécificités techniques de l'Arriel 2D : compresseur axial, diffuseur de compresseur haute pression, nouveau matériau dans la turbine haute pression…

Tout cela ne vous parle peut-être pas, mais croyez-moi, vous pouvez profiter de votre vol sans aucune inquiétude !

assure le pilote.

 

Alors que l'hélicoptère opère plusieurs rotations au-dessus de la Gorge du Diable, la plus haute chute du Rio Iguaçu, Gilberto s'enquiert de l'autonomie de l'appareil. À une telle altitude, la panne sèche serait évidemment fatale. Le pilote lui explique que le moteur Arriel 2D est équipé d'un système de régulation électronique FADEC (Full Authority Digital Engine Control).

 

Ce calculateur optimise notamment l'alimentation en carburant, ainsi que le contrôle des accélérations et des décélérations. Une innovation précieuse pour les hélicoptères qui sont exploités au maximum de leur potentiel, dans des conditions difficiles comme, par exemple, une forte chaleur. C'est aussi, et surtout, la garantie d'une consommation réduite permettant au H130 de disposer d'un rayon d'action d'environ 600 km.

 

Un moteur économique, dans tous les sens du terme

Alors que l'excursion se termine, Gilberto remercie Ricardo pour ses explications techniques. Le père de famille lui demande comment la compagnie peut entretenir une telle flotte d'appareils en pratiquant des tarifs passagers aussi peu élevés. Il y a encore quelques années, une telle sortie aurait été inabordable.

 

Le pilote explique :

Avec cette famille de moteurs Arriel, on anticipe beaucoup mieux les opérations de maintenance préventives et surtout, le temps moyen entre chaque révision est beaucoup plus long. Etant moins fréquemment et moins longtemps clouées au sol dans nos ateliers de réparation, nos machines sont plus disponibles pour la compagnie. Nous pouvons ainsi augmenter le nombre de vols à coûts constants... Et donc proposer des circuits au-dessus de ces paysages somptueux à des prix plus accessibles.

 

Un succès planétaire

Alors que Safran Helicopter Engines et la compagnie brésilienne de taxis aériens Helisul comptent près de 30 ans de partenariat, le moteur Arriel est aujourd'hui le plus vendu dans sa catégorie. Toutes les 15 secondes, un hélicoptère équipé d'un moteur Arriel décolle quelque part dans le monde…

 

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