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Mercedes Garcia, ingénieure dévouée et leader enthousiaste

Directrice région Europe, Mercedes Garcia dirige les équipes allemandes, espagnoles et britanniques de Safran Engineering Services. Ingénieure de profession, elle a construit sa carrière sur des compétences aussi bien techniques que managériales. Entretien avec cette femme qui a soif d’apprendre et de partager des ondes positives.
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Une formation en ingénierie

« J'ai étudié l'ingénierie industrielle à l'école d'ingénierie ICAI de l'université pontificale de Comillas à Madrid, où je me suis spécialisée en ingénierie mécanique », raconte Mercedes. Diplômée parmi les mieux classés de sa promotion, elle a rejoint ITP, une entreprise de Rolls-Royce en Espagne, devenue depuis ITP Aero. Après avoir commencé comme stagiaire, elle a rapidement été employée à temps plein pour travailler dans la conception mécanique et électrique et la gestion de projets aéronautiques et spatiaux, essentiellement sur les moteurs. « J'ai occupé ce poste pendant six ans. L'entreprise a alors créé ITD, la division aéronautique d'ITP, et j'ai pris la direction de l'unité opérationnelle Systèmes et Aérostructures ». Sept ans plus tard, Mercedes est responsable du développement commercial pour l'ensemble de l'entreprise, en charge de l'obtention de nouveaux clients pour soutenir la croissance.

 

La direction du premier site espagnol de Safran

En 2012, Safran Engineering Services confie à Mercedes la direction de la branche espagnole de l'entreprise. « J'étais à la recherche d'un nouveau défi après avoir travaillé plusieurs années pour la même marque. Safran Engineering Services ouvrait ici en Espagne ; c'était la première entreprise de Safran à s'installer dans le pays. J'ai pensé que cela pouvait constituer une excellente opportunité pour ma carrière. De plus, je n'étais pas seule lorsque je suis arrivée, puisque certains de mes anciens collègues m'ont accompagnée. »

Depuis, elle n'a jamais regretté cette décision. En tant que directrice générale, elle a dû créer une nouvelle équipe, se concentrer sur la croissance des ventes, appliquer localement toutes les procédures de Safran et promouvoir la culture d'entreprise du groupe international. « Les débuts n'ont pas été si faciles, et j'ai connu quelques échecs. Il n'était pas toujours aisé d'être une femme à ce poste, et de fonder une famille en même temps », admet-elle, « mais je suis restée à l'écoute et j'ai beaucoup appris. J'ai toujours cru en mes compétences, et j'ai bénéficié du soutien de Safran. Le Groupe a toujours fait preuve de compréhension, plus que d'autres structures. »

 

La promotion de la culture Safran

Comptant au départ seulement six personnes, Safran Engineering Services Spain atteint un effectif de 200 collaborateurs en seulement quelques années. « En commençant avec un petit groupe de personnes habituées à travailler dans des structures locales, nous avons dû adopter la culture Safran. Nous devions prendre conscience de la taille et de l'importance de l'entreprise à laquelle nous appartenions. Cela s'est plutôt bien passé pour moi, grâce aux réunions de direction, aux expositions itinérantes et aux journées de découverte pour les nouveaux embauchés. Une fois cette culture acquise, j'ai pris beaucoup de plaisir à travailler avec mes collègues internationaux, grâce au soutien de mes supérieurs, et à promouvoir et partager cette culture avec mes équipes. »

Quelles sont les forces de Mercedes ? Sa connaissance approfondie des activités d'ingénierie constitue les solides fondations de sa carrière. Dans le cadre de son nouveau poste, elle s'emploie aussi beaucoup à motiver les équipes : « Pour gagner des projets, pour assurer la satisfaction des clients, pour être compétitifs tout en restant humbles, pour continuer à apprendre et à améliorer, pour vendre ce qui fait Safran, sa qualité et son expertise », explique-t-elle.

 

L'évolution au sein de Safran

Après la direction du site espagnol, un nouveau poste lui a été proposé l'an dernier, celui de directrice région de Safran Engineering Services pour l'Europe, couvrant l'Espagne, le Royaume-Uni et l'Allemagne. « Mon rôle était d'accompagner les changements stratégiques dans l'unité opérationnelle espagnole en 2020, puis de prendre la responsabilité régionale des deux autres pays, le Royaume-Uni et l'Allemagne. J'ai abordé ce défi avec enthousiasme. » Elle a déjà commencé à étudier les perspectives commerciales et les enjeux des activités dans les deux pays, grâce au soutien des directeurs locaux et de leurs équipes.

Qu'est-ce qui contribuera à sa réussite à ce poste ? « Le professionnalisme, la créativité, le pragmatisme, et, par-dessus tout, les personnes dont elle sera entourée. En définitive, nous sommes une entreprise de services en ingénierie, et nos collaborateurs doivent s'impliquer dans tout ce que nous faisons, qu'il s'agisse de nos clients ou de nos collègues. J'aime favoriser la coopération entre pays, tirer parti de nos différences culturelles, obtenir le meilleur de chacun, afin de construire l'équipe parfaite. Instaurer un climat convivial tout en travaillant dur, mettre à profit mon empathie et mes compétences relationnelles avec les clients et les salariés, et utiliser mes connaissances spécialisées en ingénierie afin de proposer des services d'excellence à nos clients. Tout cela fait partie de ma personnalité : c'est ma contribution à Safran. »

 

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