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L’expertise, moteur des progrès scientifiques et technologiques du Groupe

Chef de programme Innovation chez Safran Electronics & Defense, Christophe Guettier est également expert Émérite Groupe en Intelligence Artificielle appliquée aux systèmes complexes. Un domaine aussi exigeant que porteur, auquel il apporte ses connaissances scientifiques et son goût pour l’innovation appliquée.
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Né à l'époque où les premiers ordinateurs personnels apparaissaient sur le marché, Christophe Guettier s'est intéressé très tôt à l'intelligence artificielle… et en a fait son métier. « J'ai toujours voulu donner une orientation concrète à ma passion, se souvient-il. Après un Bac +5 en informatique, j'ai intégré un doctorat à l'École des Mines de Paris et j'ai effectué ma thèse chez Thales sur l'intelligence artificielle dans les systèmes radars et sonars. Puis, j'ai été recruté par une PME française pour travailler sur un concept émergent de système autonome pour sondes spatiales et drones. »

 

Un réseau d'envergure internationale

Après cette expérience en entreprise, Christophe part travailler dans la recherche à l'étranger, d'abord au laboratoire californien Palo Alto Research Center (PARC), berceau de l'informatique, puis à l'Imperial College London (Royaume-Uni), où il approfondit ses travaux sur l'intelligence artificielle appliquée aux réseaux. Cette expérience lui permet de développer un précieux réseau international qui lui servira ensuite, en tant qu'expert Émérite, pour contribuer au rayonnement de Safran et nouer des partenariats ambitieux avec des laboratoires comme le CNRS* et l'Inria* en France et leurs homologues allemands.

 

Concrétiser le savoir

De retour en France, Christophe intègre Safran Electronics & Defense à 34 ans en tant que responsable de projets systèmes. Le début d'une belle carrière qui le conduit, au fil des ans, à rejoindre la filière Expertise. « Cela s'est fait naturellement, explique-t-il. Je pense avoir réuni les deux principales compétences que le Groupe attend de ses experts : d'une part, avoir des connaissances scientifiques et techniques ; d'autre part, avoir la capacité de les appliquer à des problèmes concrets pour faire progresser l'entreprise en valorisant des apports technologiques. » Parallèlement à ses activités au sein de Safran, Christophe est également expert pour la Commission européenne sur l'intelligence artificielle et la robotique pour laquelle il assure le suivi des projets attribués dans ce domaine.

 

Projets du futur

Aujourd'hui expert Émérite, Christophe participe en première ligne à l'innovation et à l'ambition de Safran, par l'appui qu'il apporte aux équipes projets, mais aussi en orientant la feuille de route technologique de Safran Electronics & Defense dans les domaines de l'intelligence artificielle et des systèmes autonomes, devenus des leviers de différenciation majeurs. En témoigne par exemple l'attribution de l'Innovation Award** 2017 « Satisfaction client » au projet eRider, auquel Christophe a contribué. Ce démonstrateur de véhicule autonome pour applications militaires particulièrement avancé a valu à Safran Electronics & Defense d'être sélectionné par l'armée française dans le cadre du projet de robotique terrestre FURIOUS. Christophe apporte par ailleurs ses connaissances et son expertise à d'autres projets du futur comme par exemple les systèmes soldats, ou le projet franco-allemand de char du futur Main Ground Combat System (MGCS).

 

Développer les connaissances

Si ses activités de chef de programme Innovation le mobilisent au quotidien, Christophe consacre toujours du temps à ses missions d'expert Émérite, et notamment à la transmission de son savoir. « Je ne donne plus de formations à l'extérieur du Groupe, regrette-t-il, mais j'aime toujours autant partager mon goût des sciences, ma curiosité et mes connaissances. Je le fais désormais au sein de Safran, par du coaching ou du mentoring, mais aussi en participant à la création de formations sur l'intelligence artificielle. J'ai notamment contribué à définir les grands axes d'une formation Safran University en trois ans, dont les deux premiers niveaux seront dispensés par des experts du Groupe. Le troisième niveau, déjà assuré par Centrale Supelec, permet d'obtenir une équivalence à un Bac +5 du domaine. Nous sommes l'un des premiers groupes en Europe à offrir une formation de cette qualité. »

 

Ne pas hésiter à s'investir

Christophe le reconnaît : devenir expert nécessite un important investissement professionnel et personnel pour développer ses connaissances, se faire connaître et se maintenir à l'état de l'art dans un domaine qui évolue vite et où la concurrence internationale est rude. Mais selon lui, le jeu en vaut la chandelle. « Si l'on a de l'appétence, de la rigueur, de la créativité et une capacité à concrétiser ses idées dans des applications, il n'y a pas d'hésitation : l'expertise est la voie royale. Le Groupe a besoin de ses experts pour réaliser les percées scientifiques et technologiques de demain. »

 

*CNRS : Centre national de la recherche scientifique, INRIA : Institut national de recherche en sciences et technologies du numérique

** Le concours des Safran Innovation Awards récompense chaque année les innovations les plus prometteuses des collaborateurs du Groupe dans différentes catégories (technique, service, excellence opérationnelle, terrain…)

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