L’ère du cockpit numérique

ciel

Les cockpits des hélicoptères, comme ceux des avions, ont définitivement basculé dans l'ère numérique. Ils facilitent la tâche des pilotes, fiabilisent toutes les étapes des vols, surtout dans des conditions difficiles, et améliorent l'accès à l'information.

Montagnes
Hélicoptère décolle

Décollage immédiat

Ce 16 décembre 2020, la météo est dégradée au-dessus de l'aérodrome de Grenoble-Isère. Après les intenses chutes de neige de la veille, une fine pluie glacée s'abat sur toute la région depuis l'aube.

Bien que la visibilité soit limitée, un hélicoptère ultra-moderne s'apprête à décoller pour emmener quelques passagers à Nice.

Avec à son actif plus de 28 000 heures de vol en 35 ans de carrière, Bruno, le pilote, est ce que l'on peut appeler un « ancien ». Il a volé sur tous les types de machines, jusqu'à ce petit bijou de technologie que sa compagnie a récemment acquis.

À ses côtés, Marc, son jeune co-pilote, fait ses armes : il a obtenu son brevet de pilote professionnel il y a tout juste trois mois !

Un pilotage plus sûr et facilité

Alors que l'hélicoptère réalise sa translation pour se rendre sur la zone de décollage, Marc, qui regarde un hélico des années 90 stationné devant le hangar, ne peut s'empêcher de dire :

Tu imagines qu'à une époque on voyageait avec des engins comme ça ?

Bruno, amusé par la réflexion du novice, lui rétorque :

Plutôt, puisque c'est moi qui les pilotais !

Tandis que l'appareil décolle, Bruno poursuit :

C'est certain que cet appareil-ci ne ressemble en rien à ce que j'ai connu quand j'avais ton âge ! Et tout en affichant de nouveaux paramètres sur l'écran tactile, il précise : dans les anciens hélicos, il fallait regarder partout, tant il y avait d'indicateurs analogiques dans le cockpit. Aujourd'hui, c'est plus simple : j'adapte l'affichage de chaque écran en fonction de la phase du vol : décollage, croisière, atterrissage…

L'appareil ayant pris de l'altitude, le pilote reprend :

Avant, on disposait de trois commandes : le collectif, le cyclique et le palonnier. Maintenant, tout se fait avec ce mini manche et ses boutons de commandes associés. C'est tellement plus ergonomique et plus intuitif !

Manche et moniteurs
Manche
Pilote

La fiction dépassée par la réalité

Alors que l'hélicoptère suit l'itinéraire programmé avant le décollage et se dirige vers sa destination, Bruno vérifie les indicateurs qui s'affichent maintenant dans la visière de son casque. 

Il se souvient du temps où il fallait préparer sa navigation, tracer la route, notamment à l'aide de cartes et de bulletins météorologiques, déposer son plan de vol, etc.

Aujourd'hui, les calculateurs de vol et d'approche bénéficient d'un flux de données actualisées en temps réel. En améliorant l'accès à l'information, la numérisation des cockpits a non seulement allégé la charge de travail du pilote, mais aussi rendu le pilotage plus précis et plus fiable.

Elle s'est également traduite par une diminution significative de la masse des appareils et de l'encombrement à bord. Pour l'opérateur, cela signifie une consommation de carburant moindre et une plus grande capacité d'emport...

Et au final, une meilleure rentabilité.

L'héliport de Nice est en vue, un message s'affiche dans le cockpit annonçant que l'atterrissage est imminent. A l'heure prévue.

Aéroport de Nice vue du ciel
Atterissage sur Nice
Aéroport de Nice
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