Safran et Cella Energy concluent un accord de partenariat exclusif portant sur le développement de systèmes de stockage d’hydrogène destinés à des applications aérospatiales

Safran et Cella Energy ont le plaisir d'annoncer qu'elles ont signé un accord de partenariat exclusif portant sur le développement de systèmes de stockage d'hydrogène pour alimenter des piles à combustible.

Basée au Royaume-Uni, Cella Energy a mis au point un matériau léger, ne présentant aucun danger et capable de stocker de l'hydrogène sous forme solide. Semblable à une matière plastique, il libère de l'hydrogène lorsqu'il est chauffé à température modérée. Alliant les compétences de Cella dans le domaine des matériaux de stockage de l'hydrogène et celles de Safran dans celui de l'ingénierie aérospatiale, ces deux entreprises accéléreront le développement d'équipements qui pourront exploiter ce matériau unique en vue d'applications embarquées sur aéronef.

Stephen Bennington, Directeur général et fondateur de Cella Energy, a déclaré : « Ce partenariat est une chance extraordinaire pour nous ; il nous permet d'accéder à des techniques aérospatiales de classe internationale et nous ouvre directement la voie au marché ».

Les deux entreprises utiliseront une pile à combustible qui transformera l'hydrogène en énergie électrique, pour réaliser un dispositif qui emmagasinera beaucoup plus d'énergie qu'une batterie du même poids. Cette technologie s'inscrit dans l'optique de développement de "l'avion plus électrique", l'un des programmes stratégiques de Safran dans le domaine aérospatial. La méthode de stockage de l'hydrogène la plus couramment utilisée aujourd'hui consiste à le comprimer sous très haute pression. Les performances du système que Cella et Safran mettront au point dans le courant de l'année prochaine seront comparables à celles des systèmes de stockage d'hydrogène en fibres de carbone les plus récentes ; cette solution améliorera les opérations logistiques de l'hydrogène pour des applications aérospatiales embarquées.

Le partenariat qui vient d'être signé en juillet prévoit l'accès exclusif de Safran à la technologie de Cella Energy, à l'exclusion des drones, et le financement nécessaire à Cella pour construire un prototype avec Safran.

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