Coriolis, un outil industriel de classe mondiale

Sur le site de Sagem à Montluçon, Safran s’est doté d’une nouvelle usine dédiée à la production des centrales inertielles de navigation(*). Unique en Europe par sa capacité industrielle, cette entité baptisée Coriolis constitue d’ores et déjà l’unité de production la plus importante au monde dans le domaine du gyroscope résonnant hémisphérique.

Safran est l'un des rares industriels au monde à maîtriser la technologie des systèmes inertiels gyrolasers et HRG (gyroscope résonnant hémisphérique) pour la navigation inertielle. En France, ces systèmes stratégiques équipent les sous-marins de la Force de dissuasion nucléaire et leurs missiles ou encore le porte-avions Charles-de-Gaulle. Pour conforter son avance dans ce domaine, Safran a investi 50 millions d'euros pour se doter de l'usine la plus moderne existant dans le domaine de l'inertie et d'un outil de production de classe mondiale. Evolutif et modulable, cet outil industriel pourra s'adapter à l'évolution de la demande et à la montée en puissance de la nouvelle technologie du HRG.

Un bâtiment durable

Dimension notable du bâtiment : la prise en compte de critères écologiques dans la sélection des matériaux. « Dédié à la haute technologie, Coriolis intègre également les préoccupations environnementales. La toiture est recouverte de 4 500 m² de membranes photovoltaïques, qui produisent une partie de l'énergie consommée par le bâtiment », précise Nathalie Morel, l'architecte chef de projet. Les calories émises par les installations de climatisation sont récupérées pour produire de l'eau chaude. La réduction des ponts thermiques(**) grâce à l'isolation des façades permet de réduire de 40 % les déperditions de chaleur. En outre, l'utilisation de la lumière du jour pour éclairer les ateliers situés à proximité des parois extérieures limite la consommation d'électricité.

Un plancher de verre

Valoriser cette activité industrielle de haut niveau a été l'une des ambitions du cabinet d'architectes SLH chargé de la conception du bâtiment. « Nous avons notamment fait le choix d'accorder une large place au verre, qui entre dans la fabrication des gyroscopes lasers et HRG. Toutes les ouvertures de la façade sont ainsi équipées de brise-soleil en verre, qui apportent une touche hig-tech tout en contribuant au confort thermique des occupants », explique Nathalie Morel. Dans le hall d'entrée, au sol, une forme géométrique hexagonale recouverte de verre, rappelant celle du gyroscope laser « GLS32 », laisse voir des faisceaux lumineux orangés simulant le gyroscope en fonctionnement. L'ensemble a été conçu pour favoriser une atmosphère à la fois technologique (charpentes métalliques, huisseries, inox) et chaleureuse par la présence du bois.

Un pôle d'excellence de niveau mondial

Avec pour objectifs d'offrir des capacités de production importantes, d'améliorer le rendement des processus de production et de réduire les temps de cycles, la réalisation de Coriolis a suivi trois concepts directeurs :

  • la qualité des flux physiques par l'optimisation des déplacements des personnels et des matériels, l'automatisation des magasins et l'ergonomie des postes de travail,
  • le haut niveau technique des infrastructures permettant un contrôle total des procédés de fabrication, notamment grâce à la maîtrise permanente de la température, de l'hygrométrie et de la propreté des installations,
  • la modularité et l'évolutivité, permettant à la structure de s'adapter aux rythmes industriels et de disposer de capacités d'extension des surfaces de production.

* Une centrale de navigation inertielle est une sorte de boussole de très haute technologie capable de mesurer la direction et la distance parcourue par un véhicule (avion, véhicule tererstre, bateau, sous-marin, etc.) et de calculer en permanence sa position à partir de ces données. Pour cela, elle utilise un ensemble de capteurs (accéléromètres mesurant l'accélération et gyroscopes mesurant la vitesse angulaire) placés selon les trois axes de cap, roulis et tangage.

** On désigne par "pont thermique" les zones d'un bâtiment où la chaleur intérieure est susceptible de s'échapper vers l'extérieur, notamment par les ouvertures (fenêtres, portes, conduits, etc.)

Un fort potentiel de développement technologique

La nouvelle technologie du Gyroscope Résonnant Hémisphérique (HRG) conçue par Sagem est produite dans le centre Coriolis. Elle est déjà utilisée dans la centrale inertielle de l'AASM (Armement Air-Sol Modulaire), armement guidé intelligent de nouvelle génération en service opérationnel dans les forces aériennes françaises. Les qualités du HRG, associées à des performances pouvant être optimisées en fonction du porteur, donnent à cette technologie un fort potentiel de développement pour de nouvelles applications. Elle constitue notamment une solution intéressante pour de nombreux systèmes de désignation, de pilotage ou de navigation dans le domaine militaire et civil.

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