Nippon Carbon Company, GE et Safran s'allient dans la fibre de carbure de silicium

La co-entreprise anticipe la croissance de la demande de matériaux composites à matrice céramique (CMC)

TOKYO, JAPON – 27 février 2012 - Nippon Carbon Company, Ltd., GE et Safran créent une co-entreprise pour la fabrication et la vente de fibre de carbure de silicium (SiC), ou Nicalon®, matériau essentiel à la prochaine génération de composants pour les futurs moteurs d'avions à haute performance de CFM. La constitution de la co-entreprise fait l'objet d'accords réglementaires.

Le siège de la nouvelle co-entreprise, NGS Advanced Fibers, sera situé à Chuo-ku, Tokyo, et ses installations se trouveront à Toyama-shi, Toymama, au Japon. Nippon Carbon Company possèdera 50 % de la nouvelle co-entreprise, tandis que GE et Safran en détiendront 25 % chacune.

« La fibre continue de carbure de silicium, Nicalon®, est une fibre céramique conçue, fabriquée et commercialisée par notre société. Elle allie légèreté, et haute résistance thermique, même à haute température », explique Shigeo Tajima, président de Nippon Carbon Co., Ltd. « La demande de composants pour moteurs d'avions devrait décupler d'ici à dix ans. En créant cette co-entreprise, notre objectif est de répondre à cette croissance sur le marché des matériaux de pointe ».
« Nicalon® est essentiel à notre développement de matériaux composites à matrice céramique (CMC), qui permettront à la prochaine génération de moteurs d'avions de se démarquer », explique Sanjay Correa, vice-président et directeur général des programmes CMC chez GE. « Les CMC apporteront de nombreux avantages à nos clients, notamment un poids réduit, de meilleures performances et une durabilité améliorée. Actuellement, GE étend l'utilisation des CMC à ses nouveaux moteurs en cours de développement. Cette co-entreprise nous permettra de garantir un approvisionnement constant de ces matériaux pour répondre à nos prévisions de demande. »

« Conformément aux attentes du marché, les principaux investissements et initiatives technologiques de Safran visent à développer des moteurs d'avion plus respectueux de l'environnement. L'utilisation de CMC dans les parties chaudes du moteur, pour permettre de réduire la consommation de carburant, constituera l'une des principales avancées technologiques attendues », explique Jean-Luc Engerand, PDG de Snecma Propulsion Solide (groupe Safran). « La signature d'aujourd'hui est une étape importante vers cette perspective ».

Les trois sociétés prévoient que la demande en CMC décuple au cours de la prochaine décennie. Le moteur LEAP est le dernier moteur en cours de développement pour CFM International, co-entreprise appartenant à parts égales à GE et Snecma (groupe Safran), pour la prochaine génération des court-moyen courriers, notamment le COMAC C919, l'Airbus A320neo et le Boeing 737 MAX. Les composants du moteur LEAP intégreront des CMC ; la demande est d'ailleurs montée en flèche pour atteindre 3 300 moteurs LEAP pour les trois programmes concernés. GE et Safran continuent leurs recherches sur les CMC pour trouver d'autres applications pour les moteurs.

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À propos de Nippon Carbon Company, Ltd.
Pionnier de l'industrie du carbone au Japon, Nippon Carbon a développé une large gamme de produits en utilisant les excellentes propriétés du carbone. Le principal secteur de Nippon Carbon est la production et la vente d'électrodes en graphite pour la fabrication d'acier employé dans les fours électriques à arc, les produits en graphite imperméabilisé pour les équipements chimiques comme les échangeurs de chaleur, dérivés du carbone aux caractéristiques variées : excellente conductivité électrique, résistance à la chaleur et aux attaques chimiques, auto lubrification et facilité d'usinabilité, dérivés du carbone utilisés dans chaque industrie comme les industries électrique, mécanique, des semi-conducteurs, aéronautique et nucléaire, les produits en fibre de carbone utilisés comme matériaux de structure et isolants thermiques pour les industries de semi-conducteurs et de matériaux à traitement thermique à haute température, le graphite flexible pour l'industrie automobile et autres produits carbone. Pour plus d'informations, www.carbon.co.jp.

À propos de GE-Aviation
GE-Aviation, Division opérationnelle de GE (NYSE : GE), est un fournisseur de premier rang mondial de turboréacteurs, de turbopropulseurs et de composants aéronautiques, mais également de systèmes intégrés pour appareils de l'aviation commerciale, militaire, d'affaires et générale. GE Aviation possède un réseau mondial de services pour soutenir ces offres. Pour plus d'informations, www.ge.com/aviation.

À propos de Safran
Safran est un groupe international de haute technologie, équipementier de premier rang dans les domaines Aérospatial (propulsion, équipements), Défense et Sécurité. Implanté sur tous les continents, le Groupe emploie près de 60 000 personnes pour un chiffre d'affaires de 11,7 milliards d'euros en 2011. Composé de nombreuses sociétés, le groupe Safran occupe, seul ou en partenariat, des positions de premier plan mondial ou européen sur ses marchés. Pour répondre à l'évolution des marchés, le Groupe s'engage dans des programmes de recherche et développement qui ont représenté en 2011 un investissement de 1,3 milliard d'euros. Safran est une société cotée sur NYSE Euronext Paris et fait partie de l'indice CAC 40. Pour plus d'informations, www.safran-group.com

Nippon Carbon Company, Ltd.
Michio Takeda
Téléphone : 03.3552.6111
E-mail : takeda@carbon.co.jp

GE
Deb Case (aux États-Unis)
Téléphone : +1 513 243 0094
E-mail: deborah.case@ge.com
Miyuki Moriguchi (au Japon)
Téléphone: +81 3 3588 9500
E-mail: Miyuki.moriguchi@ge.com

Safran
Catherine Malek
Téléphone : 01.40.60.80.28
E-mail: catherine.malek@safran.fr

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