CFM11-008 - Virgin America, compagnie de lancement du moteur LEAP avec une commande d’1,4 milliard de dollars

  • L'amélioration de la consommation en carburant du LEAP™ permettra une économie de l'ordre d'1,6 million de dollars par an et par avion.
  • CFM apportera des technologies révolutionnaires à l'A320neo (www.cfm56.com/leap)

NEW YORK - le 15 juin 2011 - Virgin America a annoncé ce jour être la compagnie de lancement du moteur LEAP de CFM International pour équiper ses 30 nouveaux Airbus A320neo. La compagnie aérienne a également annoncé son choix pour le moteur CFM56-5B pour motoriser 30 A320 actuels. La commande de ces 60 avions avait été annoncée en janvier dernier et la valeur totale des commandes de moteurs est évaluée à 1,4 milliard de dollars US, sur la base du prix catalogue.

Les moteurs LEAP et CFM56-5B sont produits par CFM International (CFM), partenariat 50/50 entre Snecma (groupe Safran, France) et GE (Etats-Unis). Les livraisons de ces nouveaux avions devraient débuter en 2016.

Les moteurs LEAP intègrent des technologies révolutionnaires totalement inédites sur le marché des avions monocouloirs. Ce nouveau moteur propose une véritable rupture technologique, en associant des techniques de conception aérodynamique avancées, des matériaux plus légers et plus durables, des technologies environnementales de pointe. Au prix actuel du carburant, la réduction de 15 % de la consommation de carburant de ce moteur (comparée aux moteurs actuels) représente, pour le client, une économie de l'ordre de 1,6 million de dollars US par avion et par an. Par ailleurs, la technologie LEAP apporte une amélioration à deux chiffres en termes d'émissions de CO2 et de niveaux sonores, tout en garantissant une fiabilité exceptionnelle, - la meilleure de notre industrie, ainsi que des coûts de maintenance réduits.

« Etant une compagnie jeune et en plein essor, nous misons essentiellement notre réussite sur le choix du meilleur matériel, et la sélection du moteur LEAP pour équiper nos A320neo s'inscrit en parfaite adéquation avec notre stratégie à long terme », a déclaré David Cush, président-directeur général de Virgin America. « Le moteur LEAP offrira à Virgin America le meilleur de la technologie, afin de bénéficier de la qualité et de la fiabilité reconnues des produits CFM. Par ailleurs, cette entreprise jouit d'une réputation irréprochable en terme de respect de ses engagements. Cette décision nous aidera ainsi à soutenir notre croissance et notre réussite sur le marché nord-américain. »

« Nous sommes très heureux que Virgin America soit la compagnie de lancement du moteur LEAP et de pouvoir ainsi consolider et étendre la collaboration entre nos deux sociétés », s'est félicité Jean-Paul Ebanga, président-directeur général de CFM. « Mais nous n'en sommes qu'au début, ce moteur étant promis à un grand avenir ».

« Les avantages de la technologie LEAP parleront d'eux-mêmes et nous sommes convaincus que nos clients auront une nette préférence pour l'offre CFM », a déclaré Kevin McAllister, directeur des ventes de CFM. « CFM et ses sociétés–mères, Snecma et GE, ont largement investi dans le programme LEAP », explique Jean-Paul Ebanga. « Elles ont consacré plus de 15 ans au développement et à la maturation de cette technologie, aujourd'hui la plus avancée de notre industrie. Ce moteur offre un niveau d'efficacité et de respect de l'environnement sans précédent, tout en maintenant la fiabilité légendaire de notre gamme de produits. »

La consommation réduite de carburant de ce moteur se traduit également par une diminution de 15 % des émissions de CO2, et la nouvelle chambre de combustion du LEAP permettra de réduire de 50 % des émissions d'oxydes d'azote (NOx), un gaz à effet de serre, par rapport aux normes actuelles. Enfin, renforçant encore davantage le rôle d'entreprise éco-responsable que joue Virgin America, ce moteur offrira une réduction de bruit allant jusqu'à 15 dB, ce qui confinera les nuisances sonores au niveau de l'aéroport. Plus simplement, cette réduction équivaut à rendre un marteau-piqueur aussi silencieux qu'un réveil matin.

La flotte actuelle d'A320 de Virgin America est équipée de moteurs CFM56, qui offrent ce qu'il y a de mieux dans leur catégorie en termes de fiabilité, longévité et coûts de maintenance. De même, la flotte actuelle exploitée par la compagnie américaine est 25 % plus économe en carburant et en CO2 que la flotte américaine moyenne. Les avantages combinés de l'A320neo, et du moteur LEAP de CFM, apporteront encore davantage d'améliorations.

CFM a débuté les essais du démonstrateur de corps HP eCore2 fin mai, avec un mois d'avance sur le calendrier prévu dans les installations de GE dans l'Ohio. Ce démonstrateur est équipé d'un compresseur haute pression à 10 étages et d'une turbine haute pression à 2 étages, ainsi que de la chambre de combustion TAPS à mélange pauvre et faible taux d'émissions.
Parallèlement, CFM est sur le point d'achever un programme d'essais d'endurance de 5 000 cycles sur la soufflante en composite à renfort tissé 3D RTM (moulage par injection de résine) et sur le carter de soufflante en composite développé par Snecma.

Avec plus de 500 clients et plus de 22 200 moteurs livrés à ce jour, CFM a toujours su tenir ses engagements, ayant obtenu 21 procédures de certification avion/moteur dans le respect des délais et des spécifications. Depuis la livraison du 1er A320 en 1985, les moteurs CFM56 ont été sélectionnés pour équiper près de 60 % des appareils de la famille A320.

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A propos de Virgin America :
Créée en août 2007 et basée en Californie, la compagnie Virgin America réinvente le voyage aérien, en proposant aux passagers une offre qui combine à la fois des tarifs attractifs et une vaste palette de services innovants. Les nouveaux appareils de la compagnie sont en effet équipés de systèmes de divertissement en vol interactifs et de prises d'alimentation au niveau de chaque siège permettant le raccordement des dispositifs électroniques. Sur chaque vol, Virgin America propose un service d'accès Internet Gogo™ et, via la plateforme à écran tactile Red™, met à la disposition de ses passagers une immense bibliothèque de contenus multimédias.
En 2008, 2009 et 2010, Virgin America a été élue « Meilleure compagnie aérienne domestique » par les lecteurs des magazines Condé Nast Traveler et Travel + Leisure. Opérant principalement depuis l'aéroport international de San Francisco, et de son tout nouveau terminal 2, cette compagnie dessert les destinations de San Francisco, Los Angeles, New York, Washington D.C., Seattle, Las Vegas, San Diego, Boston, Fort Lauderdale, Orlando, Dallas-Fort Worth et Chicago (depuis le 25 mai 2011) aux Etats-Unis, ainsi que celles de Los Cabos et Cancun au Mexique.

Pour plus d'informations, veuillez contacter :

Virgin America :
Abby Lunardini - 650-533-7576 - abby.lunardini@virginamerica.com

CFM International :
Jamie Jewell - 513.552.2790 - jamie.jewell@ge.com - Portable : 513.885.2282
Rick Kennedy - 513.243.3372 - rick.l.kennedy@ge.com - Portable : 513.607.0609
Antoinette Menard - 33.1.69.87.09.28 - antoinette.menard@snecma.fr - Portable : 33.6.74.78.10.65
www.cfm56.com

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