Du Super Frelon à l’EC225: Safran aux avant-postes du secours en mer

La Marine Nationale vient de tourner une page de son histoire en retirant du service actif ses quatre derniers hélicoptères Super Frelon, le plus gros hélicoptère français. La relève est aujourd’hui assurée par l’EC225, dont le premier exemplaire a été livré à la Marine en avril dernier.

Le Super Frelon, motorisé par Turbomeca (groupe Safran), a tiré sa révérence. Sur 99 appareils construits, 29 auront servi au sein de l'aéronautique navale française. Les derniers hélicoptères en service officiaient dans la flottille 32F de la Marine Nationale, implantée sur la base aéronavale de Lanvéoc-Poulmic (Bretagne).
Cet appareil effectuait des missions de service public en Méditerranée, en Atlantique et en Manche. Il était le seul capable d'assurer des missions de sauvetage en mer de jour comme de nuit : de nombreux marins lui doivent la vie. Sur d'autres théâtres d'opération, son autonomie et la robustesse de sa motorisation lui ont permis de participer à des missions militaires (lutte anti sous-marine, contre-terrorisme maritime…). Egalement motorisé par Turbomeca, l'EC225 prend aujourd'hui le relais…

Nouvelle génération de turbines

Les EC225 sont construits à Marignane par Eurocopter. Après avoir reçu le premier au mois d'avril, la flottille 32F disposera à court terme de trois de ces appareils modernes, motorisés chacun par deux turbines Makila 2A. Sans compter les hélicoptères NH90, motorisés par Rolls-Royce Turbomeca, dont la mise en service opérationnelle est prévue en 2011.

On mesure les progrès accomplis d'une génération à l'autre lorsqu'on sait que le Super Frelon, trimoteur (turbines Turmo IIIC7) de 23 m de long, décollait à la masse maximale de 13 tonnes et offrait un rayon d'action d'environ 180 nautiques (333 km).
L'EC225 bimoteur de 19 m de long, pèse deux tonnes de moins au décollage pour un rayon d'action supérieur à 200 nautiques. Tout comme son prédécesseur, il pourra accomplir une large gamme de missions, par tout les temps. Alors bon vol !

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