Trois questions à Ken Heidenberger, responsable achats chez Southwest Airlines

Southwest Airlines, la compagnie américaine inventeur du low cost, a sélectionné Safran en juin 2009 pour assurer la maintenance des trains d’atterrissage de ses Boeing 737 Next-Generation.

Pourquoi Southwest a-t-elle choisi Messier Services (groupe Safran) comme fournisseur de la maintenance des trains d'atterrissage de ses Boeing 737 Next-Generation ?

Nous connaissons bien Messier Services avec qui nous avions déjà eu l'occasion de travailler lorsqu'ils étaient implantés à Sterling en Virginie. Ils assuraient alors la maintenance des trains d'atterrissage de nos Boeing 737. Il y a trois ans, nous avons eu l'occasion de découvrir leur nouveau site mexicain de Querétaro. Convaincus par leur professionnalisme, nous les avons consultés lors de notre appel d'offres pour la maintenance des trains d'atterrissage de nos Boeing 737 Next-Generation. Leur proposition était la meilleure : nous les avons naturellement retenus comme fournisseur principal.

La maintenance devait commencer dès la signature du contrat. Comment l'organisation du travail s'est-elle mise en place ?

Il y a eu effectivement une longue phase de préparation. Pendant les négociations, les équipes de Safran se sont rendues à Singapour, dans un site de Messier Services déjà rodé à la maintenance des trains de Boeing 737 Next-Generation, afin de bénéficier de l'expérience de leurs collègues. Grâce à cette organisation efficace en amont, les opérations de maintenance ont pu démarrer dès la signature du contrat.

Comment qualifieriez-vous aujourd'hui la relation entre votre compagnie et Messier Services ?

Elle est excellente. Nous avons su au fil du temps trouver des solutions aux problèmes que nous avons pu rencontrer au début de notre collaboration. Les équipes, qui ont acquis une solide expérience, maîtrisent désormais parfaitement tous les process. Autre point positif : des relations professionnelles simples et faciles. C'est d'ailleurs aussi pour cela que nous avons sélectionné Safran. Nous avons été satisfaits non seulement de la proposition mais aussi du très bon contact que nous avons eu avec nos interlocuteurs. Et pour nous, c'est aussi important que l'offre sur le papier…

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