Essais au sol du premier corps HP LEAP-X et fin des essais acoustiques

LE BOURGET, France - 13 Juin 2008

Le premier corps haute pression du moteur de développement LEAP-X de CFM International a entamé un programme d'essais au sol de 100 heures dans une chambre d'essai spéciale de GE Aviation, à Evendale (Ohio). Dans le même temps, la soufflante en composite RTM (Moulage par transfert de résine) subit d'importants essais acoustiques et essais par vent de travers sur le site d'essais extérieurs de GE, à Peebles (Ohio). Le corps HP a été mis en fonctionnement le 12 juin.

Le LEAP-X est le nouveau moteur développé pour équiper les avions court/moyen-courriers de future génération qui entreront sur le marché dans les dix prochaines années. Le premier moteur de démonstration complet devrait tourner en 2012, et le LEAP-X pourrait être certifié d'ici à 2016.

« Nous sommes très satisfaits des progrès accomplis au cours des douze derniers mois », souligne Eric Bachelet, PDG de CFM. « Le programme respecte absolument le calendrier que établi lors du dernier salon de Farnborough, et les résultats recueillis à ce jour sont extrêmement encourageants à tous points de vue. Nous avons fixé des objectifs très ambitieux pour ce moteur, et notre plan technologique confirme que nous allons les atteindre. Le LEAP-X sera un moteur performant, digne successeur de la gamme CFM56, dont le leadership n'est plus à démontrer. »

Le LEAP-X contribuera à réduire la consommation de carburant des avions jusqu'à 16 % par rapport aux moteurs CFM56 Tech Insertion actuels, qui équipent les Airbus A320 et les Boeing 737 Nouvelle Génération. Des réductions supplémentaires de la consommation en carburant pourront être obtenues lorsque ce moteur sera associé aux nouvelles technologies appliquées sur les futurs avions. Cela se traduira également par des améliorations comparables dans la réduction des émissions de CO2. Le moteur LEAP-X est également conçu pour réduire de 50 à 60 % les émissions d'oxydes d'azote par rapport aux normes environnementales CAEP/6 actuelles de l'OACI. L'intégration de matériaux composites et d'alliages avancés contribuera à réduire le poids du moteur et la consommation en carburant.

Parmi les atouts technologiques du moteur LEAP-X :

- Aubes de fan et carter en composite RTM à renfort tissé 3D : cette technologie breveté, mise au point par Snecma et développée depuis plusieurs années, permettra de réduire considérablement le poids du moteur, tout en augmentant la durabilité de l'aubage. En janvier 2009, CFM entamait des essais au sol sur une soufflante composite RTM (moulage par transfert de résine) pleine échelle, installée sur un moteur CFM56-5C. Le programme, baptisé MASCOT (Moteur à Aubes de Soufflante en COmposite Taille), valide cette technologie révolutionnaire appliquée à une soufflante CFM.

Le moteur MASCOT a achevé les essais aérodynamiques et les essais de performance dans les installations de Snecma, à Villaroche, avant de rejoindre Peebles (Ohio), où il a passé avec succès des essais de fonctionnement par vent de travers, et où il fait actuellement l'objet d'essais acoustiques permettant de mesurer les niveaux de bruit dans différentes conditions de fonctionnement.

Le moteur reviendra en France dans les prochaines semaines pour y subir des essais d'endurance qui devraient se poursuivre jusqu'à la fin de l'année. Les résultats enregistrés à ce jour sont très positifs et conformes aux attentes énoncées avant les essais. CFM continuera à améliorer et tester différentes conceptions d'aubes, afin d'identifier la configuration optimale pour les premiers essais du moteur de démonstration LEAP-X, en 2012. La soufflante du LEAP-X sera équipée de 18 aubes, soit 50 % de moins que celle du CFM56-5C, et 25 % de moins que celle du CFM56-7B.

  • Corps haute pression avancé : le corps HP du moteur LEAP-X, sur lequel sont actuellement pratiqués des essais au sol, est doté d'un compresseur à huit étages, d'une chambre de combustion TAPS II (Twin-Annular Pre-Swirling mixer), et d'une turbine HP monoétage. C'est la première application du programme de développement du corps HP de GE Aviation, sous l'appellation « eCore ».
  • Le programmes d'essais, d'une durée d'environ 100 heures, mettra l'accent sur différents points : paramètres de performance aérodynamique ; propriétés aéromécaniques des aubes et leur réponse aux vibrations et aux fréquences naturelles ; opérabilité. Avec pour objectif de s'assurer que le moteur reste fidèle à la réputation de fiabilité des gammes de moteurs CFM.
  • Ces essais permettront également de voir comment se comporte la chambre de combustion TAPS II dans l'environnement moteur. Au début de l'année, CFM a achevé les essais au banc complets d'une chambre de combustion. CFM est désormais en mesure de cartographier la réponse par rapport au champ d'écoulement réel d'un compresseur et au profil de température entre la chambre de combustion et la turbine.
  • De par leur caractère unique, les installations d'essais du corps HP permettent à CFM de tester le fonctionnement des composants en simulant des conditions au sol et en altitude ayant une portée opérationnelle beaucoup plus large que celle obtenue dans le cadre des essais moteurs complets habituels. Cela permet aux ingénieurs de vérifier le comportement du corps HP hors d'une situation opérationnelle standard, dans des conditions extrêmes auxquelles les composants ne seraient jamais soumis en service commercial normal.

Les fondements du moteur LEAP-X s'inscrivent au coeur même des programmes de développement technologiques portant sur l'aérodynamique, l'environnement et les matériaux. Outre la soufflante composite RTM, GE développe depuis plus de vingt-cinq ans une technologie CMC (céramique à matrice composite). Ces matériaux ultra-légers peuvent supporter les températures extrêmes que l'on trouve dans la turbine haute pression.

Contact:
CFM
Jamie Jewell | 513.552.2790 | jamie.jewell@ge.com | Mobile: 513.885.2282
Rick Kennedy | 513.243.3372 | rick.l.kennedy@ge.com | Mobile: 513.607.0609
Snecma
Antoinette Menard | 33.1.69.87.09.28 | antoinette.menard@snecma.fr | Mobile : 33.6.74.78.10.65

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