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L’Euroflir™ 510 de Safran : le nouvel œil du Tigre

Business

Le Tigre fait peau neuve ! Cet hélicoptère de combat, qui équipe les forces françaises, espagnoles, australiennes et allemandes, est entré dans une phase de révision qui doit améliorer ses performances. Dans cette optique, il sera équipé du nouveau viseur optronique Euroflir™ 510 de Safran Electronics & Defense.

Hélicoptère Tigre
L'hélicoptère Tigre

Le projet du Tigre apparaît en 1984, porté par la volonté des gouvernements français et allemand de disposer d’un hélicoptère polyvalent d’appui aux forces armées terrestres. Développé par Eurocopter (désormais Airbus Helicopters), le premier prototype fend les airs le 27 avril 1991.

L’hélicoptère développé est semblable au AH-64 Apache américain en matière de compétences. Il est cependant bien plus léger (une masse 40 % inférieure) en raison de sa composition en kevlar et en fibres de carbone. Cette qualité le rend plus autonome et plus maniable que son équivalent d’Outre-Atlantique. Ainsi, il peut dépasser les 315 km/h sur une distance de 800 km. Par ailleurs, le Tigre présente une signature radar, thermique et visuelle très fine, pour être le plus furtif possible dans l’espace aérien.

Le Tigre de l'Armée de Terre

Après plusieurs phases de tests et certifications, l’expérimentation opérationnelle du Tigre débute en 2007 au sein de l’aviation légère de l’armée française. Par la suite, il sera déployé en soutien des forces armées françaises en Afghanistan, en Lybie ou encore au Mali dans le cadre de l’opération Barkhane.

Actuellement, 180 hélicoptères Tigre équipent les armées française, allemande, espagnole et australienne. À l’origine, le Tigre se déclinait sous quatre standards : lutte antichar (UHT), appui-protection (HAP), appui-destruction (HAD) et reconnaissance armée (ARH). Ces différentes versions se distinguent essentiellement par les armements qu’elles embarquent. Or, dans le cadre de la rénovation à mi-vie des Tigre, qui a pour objectifs l’amélioration des performances et justement la standardisation de tous les Tigre français en HAD, Safran Electronics & Defense a été notifié par l’OCCAr (Organisation Conjointe de Coopération en matière d’Armement) d’une commande de viseurs Euroflir 510

L’euroflir™ 510 : le nouvel œil du Tigre

85 : c’est le nombre de viseurs optroniques dernière génération EuroflirTM 510 qui vont équiper les hélicoptères Tigre français (67 viseurs) et espagnols (18 viseurs) à partir de 2027.

Jusqu’à présent, les Tigre étaient équipés du viseur gyrostabilisé Strix, développé par Safran, intégrant notamment un imageur thermique, une caméra TV et un désignateur laser. À l’horizon 2027, ces viseurs vont donc être progressivement remplacés par le viseur Euroflir 510, qui présente de meilleures performances opérationnelles pour appuyer les armées sur les théâtres d’opération. Installé au-dessus du tireur et chef de bord dans un « montage en toit », l’Euroflir 510 apportera à son équipage des performances d'observation inégalées, y compris lors de conditions de visibilité dégradées, offrant ainsi des capacités de neutralisation des menaces de jour comme de nuit. Conçu pour s’intégrer facilement au Tigre, l'Euroflir 510 permet l’emploi de tous les armements de l’hélicoptère. 

Le viseur Strix monté sur hélicoptère Tigre
Le viseur Strix monté sur hélicoptère Tigre.

À propos de l’Euroflir 510

Le système optronique Euroflir 510 embarque dans un volume réduit 12 senseurs, dont une centrale de navigation inertielle, autour d’un télescope multi-spectral de très longue focale et dispose d’une stabilisation ultra performante de la ligne de visée. L’Euroflir™ 510 possède plusieurs voies d’observation afin de couvrir l’ensemble des bandes spectrales (visible, proche infra-rouge, SWIR, thermiques MWIR et LWIR), 4 types de lasers ainsi qu’une capacité « see spot » intégrée et fournit des flux vidéos numériques pleine résolution.

Grâce à tous ses senseurs, associés à de puissants traitements d’images embarqués, l’Euroflir 510 participe pleinement à l’évolution de l’ergonomie de visualisation bord et permet ainsi de réduire la charge cognitive des opérateurs dans leurs missions : pilotage en conditions dégradées, identification à distance de sécurité missile, tir canon et guidage missiles et roquettes.

Nous sommes fiers de contribuer à l’autonomie stratégique européenne en étant l’un des acteurs clés de la modernisation de l’hélicoptère Tigre, qui sera équipé de notre nouveau viseur optronique EuroflirTM 510 à la pointe de la technologie
Martin Sion, Président de Safran Electronics & Defense

Par ce succès, Safran confirme sa position de leader technologique européen sur le segment extrêmement exigeant de l’optronique embarquée sur les hélicoptères d’attaque. Safran Electronics & Defense développe et produit en France les systèmes optroniques Euroflir 510 et mobilisera plusieurs de ses établissements pour les premières livraisons, attendues pour 2027.

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