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El primer helicóptero de rescate vuela con combustible de aviación sostenible

Negocio

First rescue helicopter flies on sustainable aviation fuel

7 de junio de 2021, Múnich

Un helicóptero de rescate ha volado por primera vez con combustible de aviación sostenible (SAF, por sus siglas en inglés), logrando un nuevo hito en la aviación internacional. Operado por la organización alemana sin ánimo de lucro ADAC Luftrettung, los motores Arriel 2E del helicóptero de rescate Airbus H145 se han repostado ceremonialmente con biocombustible, un tipo de SAF, en la estación de rescate aéreo de la Clínica Harlaching de Múnich en presencia de la junta directiva de la Fundación ADAC, así como los directores generales y la alta dirección de ADAC Luftrettung, el fabricante de motores Safran Helicopter Engines, el fabricante de helicópteros Airbus Helicopters y la empresa energética TotalEnergies. Juntas, estas empresas serán una fuerza impulsora en la descarbonización del vuelo en helicóptero al alejarse de los combustibles fósiles.

El biocombustible que alimenta el H145 es un biocombustible de segunda generación —el SAF elegido por la industria de la aviación— que reduce significativamente las emisiones de CO2, ya que se produce a partir de materiales residuales y de desecho, generalmente de la industria alimentaria, como aceites y grasas vegetales usados. Como resultado, el combustible no tiene un impacto negativo en la producción de alimentos agrícolas. El combustible utilizado para el primer vuelo en helicóptero de rescate en Múnich fue producido por TotalEnergies en su refinería en Normandía a partir de aceite de cocina usado.

Con este SAF, la flota de ADAC Luftrettung podría lograr una reducción del 33 % en las emisiones de CO2, lo que, con más de 50 000 misiones de rescate y más de 3,3 millones de kilómetros volados al año, equivale a una reducción de alrededor de 6000 toneladas de CO2.

ADAC Luftrettung y el fabricante de motores Safran Helicopter Engines comparten la misma ambición de contribuir al desarrollo del uso de SAF, incluso hasta al 100 %. A tal efecto, están lanzando un proyecto con un helicóptero de rescate ADAC en Colonia. El proyecto estudiará todos los aspectos del uso de biocombustible en el H145, con una campaña operativa que comenzará a partir del verano de 2021.

Tras el estreno del biocombustible, los directores generales de ambas empresas, Frédéric Bruder, director general de ADAC Luftrettung, y Franck Saudo, director ejecutivo de Safran Helicopter Engines, firmaron un acuerdo a largo plazo sobre el SAF, que prevé aumentar la proporción de mezcla de biocombustible hasta al 100 % en los próximos años y posteriormente también promoviendo el uso de electrocombustible sintético, también conocido como queroseno Power-To-Liquid (PTL); otra alternativa directa a los combustibles fósiles que, junto con el uso de biocombustible, nos permitirá acercarnos a una aviación climáticamente neutra. PTL se refiere a la generación de combustibles líquidos producidos utilizando energía eléctrica de fuentes renovables.

Actualmente, el biocombustible está certificado y aprobado para uso aeronáutico en una mezcla máxima del 50 % con queroseno convencional del tipo JET-A1. El helicóptero de rescate ADAC voló con una mezcla del 40 %.

El Dr. Andrea David, director ejecutivo de la Fundación ADAC sin ánimo de lucro, a la que pertenece ADAC Luftrettung, afirma que, «para nosotros, el proyecto piloto de combustible de aviación sostenible es un primer gran paso en el camino hacia una Fundación ADAC y un servicio de rescate aéreo climáticamente neutros, y en nuestra contribución como organización sin ánimo de lucro para lograr los objetivos de protección climática de Alemania y Europa».

Frédéric Bruder añade: «Queremos ser pioneros en la reducción del CO2 en servicios médicos de emergencia con queroseno respetuoso con el medio ambiente. Esto significa que también debemos desarrollar tecnológicamente el rescate aéreo para que el uso de SAF esté preparado para el futuro a largo plazo. Para lograrlo, contamos con socios sólidos a nuestro lado. Es importante destacar que SAF es un combustible aprobado oficialmente, lo que significa que la seguridad del vuelo y del paciente se mantienen en el nivel más alto.»

Franck Saudo apunta que «Safran lidera los esfuerzos de la industria de motores para reducir las emisiones de dióxido de carbono de los helicópteros. Junto con este primer vuelo histórico, firmamos un acuerdo con ADAC Luftrettung para expandir el uso de SAF en su flota de helicópteros con motor Safran. Todos los motores Safran están certificados para funcionar con hasta un 50 % de combustible sostenible, incluido el biocombustible. Nuestro objetivo es llegar al 100 %.»

Bruno Even, director ejecutivo de Airbus Helicopters, afirma que «ser pionero en la aviación sostenible es una clara ambición de Airbus y permitir el uso de combustible de aviación sostenible es un hito importante para nuestra industria. El evento de hoy es el primer paso para reforzar la posición de Airbus Helicopters de tener la gama de productos con menor emisión de CO2 del mundo.»

Christian Cabrol, director general de TOTAL Alemania, añade: «TotalEnergies se ha fijado el objetivo de llegar a cero emisiones netas junto con la sociedad para 2050. Al desarrollar biocombustibles, estamos ayudando a nuestros clientes de la industria de la aviación a reducir la intensidad de carbono de los productos energéticos que utilizan. Nuestro bioqueroseno (SAF) se puede utilizar directamente y sin ninguna modificación en la infraestructura logística de almacenamiento y distribución ni en las aeronaves y los motores. Estamos experimentando esto en la práctica hoy. En marzo pasado, comenzamos con éxito a producir combustibles de aviación sostenibles en Francia y ahora continuaremos con esto en Alemania.»

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Safran ha sido posicionada como el mejor empleador a nivel mundial en su sector en el año 2020 por la revista Forbes.

Safran Helicopter Engines es el líder mundial de la motorización para helicópteros, con más de 75.000 motores fabricados desde su creación. La empresa ofrece la gama más amplia de turbomotores y cuenta con 2.500 clientes repartidos en 155 países.

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The non-profit and charitable ADAC Foundation promotes research and educational measures to prevent accidents in order to increase road safety with scientific findings. In addition, the ADAC Foundation raises awareness among children and young people about road traffic hazards through its own programs. By promoting mobility research, the foundation helps to make road traffic more sustainable. In addition, the ADAC Foundation makes an important contribution to greater safety and innovation in the field of amateur motor sports. The foundation also supports accident victims in need of help with measures that give them back some of their personal mobility. With its funding focus on rescue from life-threatening danger, the ADAC Foundation supports air rescue in Germany and abroad and the improvement of acute and emergency medical care for emergency victims. ADAC Luftrettung gGmbH is a wholly owned subsidiary of the ADAC Foundation and one of the largest air rescue organizations in Europe.

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