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XMA-ROTOR: resultado de un proyecto en estrecha colaboración entre Airbus Helicopters y Safran

Negocio

En los últimos tres años, Airbus Helicopters y Safran Data Systems, filial de Safran Electronics & Defense, han trabajado para aprovechar la innovación en pruebas de vuelo para el programa RACER (Rapid and Cost-Effective Rotorcraft), un equipo de demostración de helicópteros de alta velocidad y eficiencia. Será equipado con el sistema de adquisición de datos “INALÁMBRICO” de instrumentación de ala giratoria HIRIS (Sistema innovador de instrumentación giratoria para helicópteros). RACER está financiado por el programa de investigación H2020 de la Comisión Europea, como parte de Clean Sky 2.

RACER

Medioambiente en torno al proyecto: entre desafíos tecnológicos y limitaciones

La naturaleza propia de una innovación tecnológica implica la exploración de un vasto terreno desconocido, en particular a nivel técnico. Los equipos del proyecto trabajaron en una colaboración especialmente estrecha y pudieron hacer frente a muchos retos:

- transferir una gran cantidad de datos sin pérdida alguna gracias a una tecnología inalámbrica, a pesar de las velocidades de rotación muy altas y los efectos de enmascaramiento generados por la rotación de las álabes;

- permitir la adquisición de una gran variedad de datos, de las fuentes más comunes, tales como manómetros (cuarto, medio, puente completo), sensores de temperatura, acelerómetros, pero también las últimas tecnologías de sensores digitales o de fibra óptica;

- sincronizar todos los datos recopilados en los rotores con los demás parámetros del helicóptero, con el mismo nivel de precisión que en una red cableada;

- configurar el sistema a través del enlace inalámbrico desde una conexión sencilla a la red Ethernet;

- suministrar alimentación en la zona del rotor: debe ser proporcionado por tecnología inalámbrica, sin utilizar una batería, y debe incluir una función de supervisión del correcto funcionamiento del sistema.

Además de hacer frente a estos desafíos técnicos, los equipos tuvieron que hacer frente a diversas limitaciones. En primer lugar, las limitaciones ambientales, con especial énfasis en los aspectos vibratorios asociados con el helicóptero; en segundo lugar, en términos de instalación y fuerza mecánica, ya que el sistema tenía que ser compatible con la instalación en los rotores y garantizar un vuelo seguro; en tercer lugar, debía ser posible instalar el sistema en cualquier tipo de helicóptero y aeronave.

Solución XMA-ROTOR 

El sistema de adquisición de datos XMA-ROTOR se basa en la tecnología XMA, una plataforma probada por muchos actores de la aeronáutica civil y militar.

La particularidad del XMA-ROTOR es que incorpora una tecnología inalámbrica híbrida que combina dos protocolos “inalámbricos”. Una ventaja adicional es que está equipado con un sistema de fuente de alimentación inductiva de alto rendimiento.

HIRIS

Este nuevo componente completa la ya extensa oferta de Safran Data Systems en las pruebas de vuelo. Para el programa RACER, Airbus Helicopters se beneficia de una cadena perfectamente homogénea conformada por el XMA-ROTOR (condicionamiento y adquisición de datos del HIRIS), MDR (grabación a bordo y telemetría de generación de vapor) DTRDM (transmisor de telemetría), Comtrack (antena de recepción), Cortex RX-1 (receptor de telemetría) y GMDR (grabación en tierra y equipo de reproducción).

HIRIS 2

Exitosa primera campaña de prueba del H175

Las primeras pruebas de vuelo de HIRIS comenzaron en junio de 2021, a bordo de un helicóptero H175, en el emplazamiento de Airbus en Marignane. Casi un año después, con más de 60 horas de vuelo, esta campaña llevada a cabo en condiciones reales de funcionamiento permite destacar los puntos fuertes, así como las áreas de mejora de nuestra solución, que ahora está totalmente operativa. Este rápido aumento de la madurez significa que el XMA-ROTOR se puede desplegar para pruebas en el RACER, con un primer vuelo programado para finales de 2022.

HIRIS es ante todo una verdadera historia de éxito en el trabajo de colaboración entre AIRBUS HELICOPTERS y Safran Data Systems. Los resultados obtenidos durante las 60 horas de vuelo son muy positivos y permiten validar la instalación del sistema HIRIS para el vuelo del RACER. El funcionamiento del sistema HIRIS está diseñado para que los usuarios de datos tengan la impresión de que un cable conecta la parte giratoria a la parte fija del helicóptero. ¡HIRIS es un sistema inalámbrico con el rendimiento de un sistema con cable!”, comentó Marc Seznec, experto sénior en instrumentación de pruebas de vuelo de Airbus Helicopters.

 

Solución

Se garantiza una cobertura internacional importante para el XMA-ROTOR: los equipos de Safran Data Systems han hecho presentaciones y demostraciones en numerosas ferias y conferencias, incluida, recientemente, en la Vertical Flight Society (del 10 al 12 de mayo) en Fort Worth, EE.UU., y el Centro Europeo de Tecnología y Capacitación (European Technology and Training Centre, ETTC) (del 10 al 11 de mayo) en Nuremberg, Alemania.

HIRIS (Helicopter Innovative Rotating Instrumentation System)

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